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因此亨利将注意力专向其它方面。当他十二岁时就对钟表异常着迷。与在此前后的大多数孩子一样,他痴迷于探查计时器的工作方式及观察棘轮、车轮、弹簧和钟摆的运动。不久他就能在卧室里自己做的长凳上给朋友们修理钟表了。 (来源:专业英语学习网站 http://www.EnglishCN.com)

1876年,亨利遭受到一次痛苦的打击。玛丽在分娩时死去。他再也没有理由呆在农场了,随即人决定尽快远走他乡。三年后,他在底特律得到一份机械师的工作。此时蒸汽发动机已成为继钟表后亨利的又一痴迷物。

据亨利自己所说,他第一次见到蒸汽驱动的机车是在1877年的一天,他和父亲坐在农用马车上。机车司机停下给他们让路,亨利跳下车过去问了一连串有关发动机性能的问题。从那天起,又过了一段时间,亨利便开始对蒸汽发动机如痴如醉。当他十六岁在底特律的工作间做事时,制造和安装发动机就成了他的工作。

由于一次偶然的机会,亨利遇到了一位原来的同事,这得以使他在爱迪生底特律电力公司谋到一份工程师的工作,该公司属另一新兴行业的中坚。在美国的主要城市,都在兴建电厂,铺设缆线;电气时代业已到来。但尽管亨利很快就学会了新工作中的各种技能,使得他不出四年他便成为底特律电厂的总工程师,然而他对燃油发动机的兴趣在其生活中占据着主要地位。先是在他与克拉拉家中的厨房里,而后在他们房后的一间工作棚里,他用晚上的业余时间试图制造出一台自行设计的发动机。

与此同时,亨利的家庭责任也日趋繁重起来。1893年11月,克拉拉生了他们唯一的孩子艾德赛。

亨利懂得了靠手工白手起家地制造发动机是一项缓慢、辛苦、困难重重的工作。每种部件的每个部分都要分别制作、检查及调试。制造者要操心和解决每个问题。为了减轻负担,亨利与另一位机械师吉姆·毕晓普一起分工合作。即便如此,他们也是花了两年的时间才造出一辆工作车。这辆车样子笨拙,架在自行车轮子上并靠一根胶皮带将发动机与后车轮相连。亨利戏称它为“四轮驱动脚踏车。”

 
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