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作为高等教育的起点,美国高校如何招收到理想的学生?美国也有高考吗?高校是如何录取新生的?

    美国现行高校入学考试模式

    由于美国任何一个高中毕业生都可以自由申请全美的任何一所大学,这就决定了美国高校招生制度的一个显著特征:自主招生,各自为政。但是,美国各大学在自己出题招生的过程中,发现自主命题测试缺乏了一个可供相互比较的标准,而且成本很高,于是,一种以测试考生学习能力倾向为主要特点的民间考试SAT就应运而生。如今的SAT测试每年有数百万考生参加,已经发展成为当今美国影响最大的、事实上的高考。

    时间追溯到1947年,美国大学入学考试委员会、美国教育理事会和卡内基教学促进会联合创办了教育测验服务处(Educationa lTesting Service,简称ETS),它主持SAT和各门学科的学业成绩测验。SAT以前称“学术性向测验”(Scholastic Aptitude Test),后改名为“学术评估测验”(Scholastic Assessment Test),但简称都是SAT,中文中常被译成“学能测验”。

    顾名思义,SAT测试就是对考生将来升入大学后的学习潜能的考查,这也是美国所有大学招生时所关注的焦点,因为考生是否具备在大学里继续深造的能力,在很大程度上决定了大学教学质量的高低,这将直接影响到毕业生的能力水平和大学的社会声誉。于是,SAT测试的成绩就成为美国许多大学录取新生时的重要参考依据。

    在美国,参加SAT考试不是由学校集体组织,学生何时参加全凭自愿。美国高中的学制是四年,即从九年级到十二年级,这就意味着刚踏入高中的校门,学生就可以自行决定参加“高考”的时间与次数,直到取得自己满意的分数为止。

    除了SAT考试外,ACT是美国现行高考的又一测试方式。1959年,美国高等学校测试机构主持的“美国高等学校测验”(AmericanCollegeTestingAssessment,简称ACT)的分数也被一些高校采用。

    ACT包括英语、数学、自然科学和社会研究四部分,主要考查考生的基本知识和基本技能。它与SAT很相似,在很多情况下可以互相取代。ACT每年举行6次左右,考生可以选择合适的时间参加。

    美国现行高校招生录取方式

    虽然美国现行高校入学考试采用全国统一的SAT或ACT测试形式,但美国高等学校招生录取时不仅仅衡量申请者的SAT或ACT成绩,更多关注的是对申请者的综合素质的全面考查,甚至出现了拒收“高考状元”的现象。1996年哈佛大学招生时,就拒绝了165个SAT满分的“高考状元”的入学申请。当年全美有365个“高考状元”申请哈佛,几乎每两个人中就有一个被拒收,拒收的理由就是哈佛大学对申请者隐藏在高分背后的综合素质不满意。美国各大学招生时尤其注重考生的各方面素质,并且将大学的办学特色、发展方向和社会需求等因素考虑进来,全面衡量,综合选拔,自主招生。

    申请大学要提供平时成绩

    在美国申请读大学是一场持久战。凡是想申请读大学的学生,从跨入高中大门的第一个学期开始,就拉开了“考”的序幕。美国的教育观念决定了学校不仅要传授给学生知识,更要鼓励学生独立思考,培养学生的动手能力,引导学生积极参与科学研究与社会实践。值得一提的是,在美国申请大学不仅需要SAT或ACT成绩,还要提供高中四年的平时成绩。四年各科期末总评成绩必须在B级以上,才能被本科大学和社区学院录取。名牌大学基本上要求学生的高中各科成绩是全优。

    美国高中学生的期末总评成绩分为五个等级:A是优秀,B是良好,C是中等水平,D是低于中等水平,F是不及格。如果其中一门科目的期末总评成绩是C,就得用一个A来平衡;如果得了一个D,那就要两个A才能拉平。美国期末总评成绩的五个等级也可以换算成分数:A是4分,B是3分,C是2分,D是1分,F是0分。如果想获得高中毕业证书和申请上大学,美国高中学生四年的各科期末总评成绩的平均分必须在30分以上。期末总评成绩包括平时作业、学科专题研究项目评分和考试成绩三个方面,各占一定比例。

    推荐信也是美国高等学校录取新生的一个重要依据,与众不同的推荐信可以增加录取的砝码。由教师或者是社会组织负责人写的推荐信,一般不再重复学校的学习成绩或采用华丽的表扬词语,而是用生动的具体事实向考生所申请的大学描述该生在高中阶段积极参加校内、校外各种活动的事迹,展现该生的其他方面,诸如领导才华、体育特长等。

    个人撰写的申请书要表达自己上大学学习的目的、计划、自己的知识面、学术兴趣和潜力、写作水平等,也可以写上从事过的社会公益活动、参加过的学生组织、获得的各种奖励等。

    另外,由于美国高中实行学分制,除了必修课外,学生可以自行选课。有的学生为了得高分,尽量挑选容易得分的课程。其实,这表面的高分对申请大学很不利,因为很多美国名牌大学对考生在中学所修的课程都有一定的要求。申请名牌大学的考生应该多选荣誉班的高级课程,即AP(Advanced Placement)课程。每年5月都有AP课程考试,5分为满分,3分为及格。如果准备学理工科的选修AP数学、AP化学,准备学文科的学生选修AP英语、AP社会科学,这些成绩就能增加高中成绩的份量,有利于被录取。

    美国高校招生时一般都由一个招生机构负责,由不同的专业人员对申请者的申请材料进行几轮审核,并签署是否录取的意见。如果大家有异议,专门机构就要对有异议的申请者重点审查,甚至进行面试,作出最终是否录取的决定。

    当然,美国高校招生还有一大特色,就是考生可以同时申请多所学校,也就是说,优秀学生有可能接到多份大学录取通知书。一般说来,考生会根据自己的志趣与各大学提供的奖学金等选择适合自己的学校。

    美国现行高校招生模式关注学生整个高中阶段各个方面的发展过程,既看高考成绩,又看各方面素质,是一个终结性评价与形成性评价相结合的招生选拔方式,这种招生模式值得其他国家借鉴。

    【相关链接】 美国的SAT考试

    2005年3月以前,SAT综合测试只包括语言(英语)与数学两个部分,主要测试考生的英文程度及数学推理能力,作为预测考生进入大学后成绩的参考资料,同时也可作为比较不同学校毕业生学业程度的参考。

    SAT单科考试主要测试考生在某一学科的知识和运用这些知识解决问题的能力,测试科目包括英文写作、文学、物理、化学、生物、语言听力测试、外语等学科,多达二十余门,每科满分都为800分。但考生每次最多只可以报考三科。SAT单科考试的时间是,每门学科各一个小时,每次测试的最多时间为三小时。

    2005年3月12日,改革后的SAT以全新的形式面世。新SAT主要是改革了综合测试的构成,增加了写作部分,并且将语言(英语)部分改为“批判性阅读”,这样一来,新的SAT综合测试就包括数学、批判性阅读和写作三个部分,每部分仍然为800分,综合测试的总分就由1600分增至2400分。

    SAT考试每年在全美不同的城市举行七次,考生在高中阶段参加测试的次数不限,以成绩最高的一次为准。例如,2005年至2006年七次测试时间分别为:2005年10月8日,2005年11月5日,2005年12月3日,2006年1月28日,2006年4月1日,2006年5月6日和2006年6月3日。每次测试的内容不完全相同。

    SAT考试的内容与高中教材没有直接的联系,主要考查考生的逻辑、分析与推理能力。下面就是一道很有代表性的SAT考题:沙和海滩的关系与以下哪两者之间的关系相似?备选答案是:猫和猫须;狗和骨头;树和森林;足球和曲棍球;衣服和鞋子。很明显,考查的是学生的逻辑推理能力。

    SAT考试的成绩往往决定了考生所能申请的大学的范围。2005年3月前,SAT综合测试的满分是1600分,一般说来1400分以上的考生才可以申请美国的名牌大学;1200分上下的考生可以选报各州的州立大学;1000分左右的就只能申请市立的社区学院。当然,由于美国各高校是自主招生,所以一些名牌大学还有自己的特别要求,如顶尖的哈佛大学还要求申请者提供三门SAT单科考试的成绩,而且每门单科成绩必须在600分以上。(刘决生) (来源:英语博客 http://space.englishcn.com)

 
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